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Alicia Rivas | Deportes 11/04/2017
Constantino Barrejón, José Lorente, Ángel Quiñones, Rafael López, Antonio Rivas, Guillermo Alonso, Antonio Chico, Juan Miguel López y Pepe Salgado, comandados por el entrenador José María Valverde, es la plantilla del equipo Grupo Empresa Renfe de Alcázar de San Juan (Ciudad Real), único conjunto de Castilla-La Mancha que ha logrado alzarse hasta lo más alto en un Campeonato de España de Baloncesto Infantil desde 1924.
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Ávila sería la ciudad que viera ascender hasta lo más alto del podio a este humilde equipo de Alcázar de San Juan, cuando en 1967 se enfrentaron a equipos como el Madrid, León o Zaragoza saliendo vencedores de todos los choques. Un grupo de amigos con apenas 15 años recién cumplidos, llenaron la ropa y las camisetas cosidas por sus madres dentro de unos chándals que no correspondían a su edad ya que les fueron prestados por los integrantes de más de 20 años del antiguo equipo Balmes de la localidad.

Unas camisetas viejas y raídas que lucían el nombre de su equipo G.E Renfe con las letras cosidas por cada una de sus madres y los números pegados a su entender, portando las zapatillas que humildemente cada uno se podía permitir, pero con una ilusión, fuerza y coraje desmesurados para su corta edad que henchían los uniformes que orgullosamente vestían.

Grabado a fuego queda ese campo de carbonilla de la Renfe en el que entrenaban en pleno invierno desde las 22:00 hasta las 0:00 con 14 años, así como esa rana metálica que se situaba cerca de la línea de fondo en la que los militares jugaban a encestar monedas y piedras y con la que se propinaban golpes que llegaban incluso a lesionarlos.

Un equipo infantil formado por estudiantes en su mayoría procedentes del Colegio Santísima Trinidad de Alcázar de San Juan que se inició en las categorías de Mini-Basket con el presidente Alfonso Alonso Camacho y su hijo Guillermo, responsables de formar este magnífico grupo de amigos capaces de lograr la épica gesta en un Campeonato de España.

Todos recuerdan sus partidos en las inmediaciones de la Iglesia de Santa Quiteria y en la Plaza del Ayuntamiento, encuentros que saldaban con abultados marcadores y con una gran diferencia de puntos frente a todos sus rivales. Destacaba especialmente esos años por su altura y envergadura uno de sus jugadores, Constan.

En febrero 1967, el G.E Renfe quedó campeón de Alcázar de San Juan, para posteriormente en el mes de abril, jugar la fase provincial en Ciudad Real ganando al Colegio del Prado y a Puertollano, uno de los equipos más fuertes de la época. Después llegaría la fase regional en la que vencieron a los equipos de Toledo y Cáceres, para pasar a jugar el Campeonato Nacional, representando a Castilla-La Mancha y Extremadura.

Quince equipos procedentes de todo el territorio nacional disputaron el Campeonato de España entre los días 3 al 7 de mayo de 1967 pero el G.E Renfe pronto empezó a marcar sus diferencias con el resto de equipos. Nada más bajar del autobús, la plantilla se quedó maravillada de las fabulosas equipaciones que portaba cada equipo: chándals, zapatillas, camisetas, todas perfectamente uniformadas, menos las de ellos, con las letras del equipo cosidas, cada una a una altura, las zapatillas particulares de cada uno, unos con calcetines y otros sin ellos.

Evocan con cariño y entre risas cómo les miraban, “como bichos raros”, recuerda Rivas, a su llegada a tierras abulenses, y cómo los defenestraron a la última fila de la formación, sin duda sin tener en cuenta que un equipo de baloncesto no lo es por sus uniformes, sino por el corazón y la ilusión que conforma a la plantilla.

Sufriendo un frío de auténtico invierno, anecdóticamente recuerdan cómo tenían que romper esas pilas llenas de agua convertidas en hielo para lavarse la cara, un frío que confiesan supieron administrar para ganar a jugadores más altos, mejores técnicamente y con mejores canchas de entrenamiento, que veían cómo el balón se les escapaba de las manos frente a un Alcázar que era todo corazón.

Nueve jugadores que luchaban y se comían cada balón en juego, robando los balones que el resto de equipos aguantaban con “las manos blandas y con miedo”, que lo dieron todo para suplir la técnica con coraje y agresividad dirigidos con gran maestría por su entrenador Valverde, artífice de la gesta que ningún equipo había ni ha vuelto a conseguir desde 1924, lograr ser los mejores en un Campeonato de España que hasta la fecha comandaban equipos como Barcelona, Madrid o Vizcaya.

El G.E Renfe disputó dos partidos previos a la semifinal en los que se enfrentaron a León y Zaragoza venciéndoles por 35 – 24 al primero, y un abultado marcador de 45 – 16 al segundo. En la semifinal, les llegó el turno de batirse en duelo con el Madrid, al que ganaron cómodamente por 35 – 26.

Por fin llegaron a la última jornada, el equipo rival fue el Melilla, que se llevó su semifinal frente al Barcelona. Cuarenta minutos de infarto en el que se vaciaron ganando la final por un ajustado 34 – 30, ante un público abulense que simpatizó rápidamente con el equipo alcazareño y le apoyó durante todo el Campeonato.

Con el trofeo que les acreditaba como los mejores jugadores infantiles de baloncesto de España, llegaron a la estación de ferrocarril de Alcázar de San Juan el 7 de mayo a las 23:45 donde fueron recibidos por familiares, amigos y otros deportistas de la localidad, además del Alcalde por entonces y el cura de la parroquia de Santa María.

Entonces fueron trasladados en coche hasta la Plaza de Toros, lugar en el que se estaban celebrando los Festivales de la Canción de Primavera, recibiendo los estruendosos aplausos de más de 10.000 personas, siendo entonces conscientes de la hazaña que habían protagonizado. Al día siguiente, el equipo visitó el Ayuntamiento local y la iglesia de Santa María.

Al mes siguiente, la ciudad de Alcázar de San Juan decidió hacerles un homenaje en el que se invitó al equipo Caldeiro de Madrid, conjunto al que se enfrentaron en las semifinales del Campeonato de España. Encuentro en el que volvieron a vencerles ante la presencia del alcalde, los concejales, el Director de Deportes de Renfe, el Director General de Deportes y el presidente de la Diputación de Ciudad Real.

“Nuestro equipo, el RENFE, no tiene parangón”, comenzó manifestando durante su discurso el presidente, “uno va con las zapatillas de un color y otro de otra, unos con calcetines y otros sin ellos, los pantalones cada uno de los suyos, lo único que llevan bien son las camisetas aunque viejas y raídas. Pero aún así han ganado a todo un Madrid y Barcelona”.

Tras ganar el Campeonato, el equipo se fue disgregando debido a los estudios que realizaron en otras ciudades y a que jugadores como Lorente y Valverde se fueron a jugar al Fiber Urcelay (KAS) de Vitoria en Segunda División.

El resto de jugadores que se quedaron en Alcázar de San Juan, formaron nuevamente un gran equipo que jugaba en tercera división, lo que hoy se denomina LEB Plata, quedando temporada tras temporada en los primeros puestos pero sin opciones a conseguir el ascenso por la falta de presupuesto.

Pasados los años, se les realizó otro partido homenaje que contó con los refuerzos de Cabrera, Rullán y Paniagua, que jugó en las filas del Real Madrid, esta vez frente al Estudiantes de Primera División que contaba en su plantilla con jugadores como Aíto García-Reneses, Sagi-Vela o Ramos, que acabaron llevándose el partido con un ajustado marcador.

Homenaje por el 50 aniversario de la victoria

Cumplidos cincuenta años de esta épica gesta, el Seguros Soliss Alcázar Basket homenajeará al equipo G.E Renfe el próximo domingo 16 de abril en el descanso de su partido frente al Zornotza Saskibaloi Taldea, en un acto que congregará a esta histórica plantilla que no ha vuelto a reunirse desde hace más de 40 años.

Durante el evento, el equipo agradecerá a Francisco Marchante el comportamiento mantenido con ellos en el torneo de Ávila y en los años posteriores en los que siempre acompañó al equipo como Presidente de la Federación de Baloncesto de Castilla-La Mancha.



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